Versione italiana

You know what? Once in the US, I obviously thought we could take the chance to visit most part of America so that we made plans to see many places, mostly during the American federal holidays.

First of all we planned to go to the National Parks, California from San Francisco to San Diego, Great Lakes of North America and Niagara Falls. But so far we’ve been to New York City, Washington DC, Charleston (SC), Miami Beach and Atlanta. As you’ll see, American federal holidays are largely set on Monday or Friday, certainly to have long weekends. Very smart and as it seems like it makes sense! Not by chance we set our small family trips primarily during the major holidays.

Obviously, some American federal holidays are on specific days such as Christmas, New Year’s Eve, the 4th of July and Veterans Day. But let’s see which American federal holidays are and their meaning.


First of all, let’s start with the Labour Day, the first among the American federal holidays we find according to the work calendar. It is always celebrated on the first Monday of September, that marks the unofficial conclusion of the Summer.

It definitely celebrates the American Worker Movement and all the people that worked to obtain laws about the 8 hours working day and, as a matter of fact, contributed to the growth of the country.

Seems like they chose the first Monday of September because of the warm weather and also because it’s halfway between the celebrations of the 4th of July and Thanksgiving Day.

That’s the schedule of the celebration: in the morning they usually set a parade to show the solidarity and the strength of the organized work. Later on it comes the picnic time in which the unions raise funds with the sale of tickets.

Labour Day VS May Day

Do you know why Americans do not celebrate the Labour Day on May 1st as in the rest of Europe? There is a very specific reason why, among American federal holidays, this is not celebrated on the same day.

In 1885 the American Federation of Labor meets to elaborate the proposal to shorten the working day to 8 hours. Finally it proposes a day for the entry into force of the resolution set for May 1st, 1886.

May 1st is inspired by an ancient European folk festival known as May Day, which afterwards became the International Workers’ Day.

That’s the reason why they thought about May 1st as an alternative to the celebration of the working day. During the negotiations, they allowed the right to a coordinated strike action for the approval of the request. So, at the end, the strike was scheduled for May 1st.

On May 4th, 1886, at Haymarket Square, Chicago, a peaceful demonstration takes place in support of workers on strike for the right to a short working day and as a reaction to the killing of some workers by the police the day before.

American federal holidays: Labour Day
Revolt scene at Haymarket Square, Chicago

Unfortunately, this demonstration ends in tragedy: a stranger throws a bomb at the police, killing a policeman as a consequence. In the chaos, many civilians and policemen die because of friendly fire.

In the debate to establish the date on which to celebrate the Labor Day, May 1st assumed, therefore, a negative connotation, due to its proximity to the “Haymarket Massacre”. Of course they did not want May 1st to become the commemoration of the “Haymarket Affair”.

Thus, in 1894, the United States officially adopted the September date as one of the American federal holidays to celebrate Labour Day.


American federal holidays: Columbus Day
One of the caravels on which Columbus sailed – model

Between the American federal holidays, Columbus Day commemorates the anniversary of the discovery of America, when Christopher Columbus, navigator and explorer from the Republic of Genoa, landed in the New World on October 12th, 1492. It is celebrated in many Americans’ countries.

In the United States, Columbus Day falls on the second Monday of October.

That’s how it’s called in other Countries:

  • Costa Rica: Día de las Culturas
  • Bahamas: Discovery Day
  • Venezuela and Nicaragua: Día de la Resistenza Indígena 
  • Belize and Uruguay: Día de las Americas
  • Ecuador: Día de la Interculturalidad
  • Bolivia: Día de la Liberación, de la Identidad y de la Interculturalidad
  • Cile: Día del Encuentro de Dos Mundos
  • Argentina: Día del Respeto a la Diversidad Cultural
  • Honduras, Mexico: Día de la Raza (in Mexico it becomes Día de la Raza Iberoamericana)
  • Perù: Día de los Pueblos Originarios y del Diálogo Intercultural
  • Dominican Republic: Día de la Identidad y Diversidad Cultural or Día del Encuentro entre dos Culturas,
  • El Salvador, Spain: Día de la Hispanidad (in Spain it overlaps with the Holy celebration of Virgen del Pilar)
  • Italy: Giornata Nazionale di Cristoforo Colombo

The name Día de la Raza is not accepted by all South American countries, because “Raza” means only the Spanish race excluding, consequently, the natives, the Afro-Carribean and the mongrels. In fact, this celebration was aimed at celebrating Hispanic influence in Latin America.

As can be seen from the various names attributed by the Latin countries, this day is celebrated by indigenous activists from all over South America as a counterpart to the Columbus Day of North America, or as a celebration of native races and cultures and their resistance to the arrival of Europeans in the Americas.


American federal holidays: Veterans Day
Fort George Wright Veterans Cemetery

Among the American federal holidays we find Veterans Day, that is celebrated every year on November 11th, it is a fixed date. It honors the military veterans who served the United States in the armed forces during the World War I.

Formally World War I ended on the 11th day of the 11th month at 11 o’clock in the year 1918, when the armistice with Germany became effective.

Initially the Americans celebrated the Armistice Day, which in 1954 was renamed Veterans Day.


Thanksgiving is celebrated on the fourth Thursday of November, and it’s clearly one of the most important American federal holidays. At first, it was conceived just as a day to give thanks for the blessing of the harvest received during the past year, yet it also took on another meaning.

But let’s take a look at the story behind this holiday, because it shows controversial implications, likewise Columbus Day.

On September 6, 1620, the Pilgrim Fathers (102 pioneers among men, women, and children) sailed from Plymouth, England, aboard the Mayflower. They were persecuted for having adhered to a strictly Calvinist Christianity, therefore they decided to leave.

American federal holidays: Thanksgiving Day
“Mayflower e porzh-mor Aberplymm” gant William Halsall, 1882


Calvinism, unlike Catholicism, supports the exclusively spiritual presence of Christ in the Eucharist and the regulating principle of worship.

The regulating principle of worship maintains that the worship that man addresses to God must follow only and exclusively what God himself prescribes in the Holy Scriptures. As a result, that’s what came out:

  • What does not command the Holy Scriptures is forbidden.
  • What is not prohibited by the Holy Scriptures is granted.


As the Pilgrim Fathers landed on the shores of Massachusetts, winter was coming. The long journey was not an easy one, hence, many of them did not survive.

They planned to grow the same vegetables they used to eat back in England, therefore they brought with them those seeds to start new crops. Unfortunately, they found an inhospitable and wild territory, that happened to be inhabited by the Native Americans. As a consequence of the harsh climate, the harvest was not enough to feed the whole community and many of them, eventually, did not survive the winter.

Finally, the Native Americans came to their rescue, teaching to the Pilgrim Fathers what animals to breed (turkeys) and what products to grow (maize). In this way the new colony was able to survive and prosper, all thanks to the Native Americans, indeed.

American federal holidays: Thanksgiving Day
Products of the earth typical of America

Moreover, to give thanks to God for the abundance of the first harvest, the settlers made a feast to which they invited even the Native Americans, who actually had helped them.

Nevertheless, in June 1676, an official proclamation of Massachusetts called a day of celebration to thank God for the prosperity enjoyed by the community and to celebrate the victory against the pagan natives.

Precisely those same pagan natives who had made all this possible.


Here is another celebration with a definitely patriotic character among the American federal holidays: Memorial Day or Decoration Day, that commemorates, indeed, all the people who died by serving America in the armed forces. It is celebrated on the last Monday of May and it sure marks the unofficial beginning of the summer holidays.

You must know that in the United States schools end in late May and start again at the end of August. Or at least so it happens here in North Carolina. Consequently, the school period slides a month behind Italy.

Many people go to the cemeteries to pay homage to their loved ones who have died in the war and some volunteers place an American flag on the graves of the military.

However, the practice of decorating the tombs with flowers and flag is an ancient custom that dates back to the period of the Civil War (fought between 1861 and 1865), also known as the American Civil War for the abolition of slavery.

American federal holidays: Memorial Day
William Tecumseh Sherman, General of the American Armed Forces during the Civil War


Fianlly, here is the most patriotic of American federal holidays: Independence Day celebrates the adoption of the Declaration of Independence dated July 4th, 1776. With this act the 13 American colonies separated definitively from the government of Great Britain.

American federal holidays: Independence Day or 4th of July
Declaration of Independence


Actually, the detachment of the colonies took place on July 2nd, 1776. In fact, on that day the Congress voted for independence, therefore, the Declaration of Independence was drafted, mainly by Thomas Jefferson. On July 4th the document was finally approved.

The 4th of July festivities include parades during the morning, picnics and barbecues, baseball games, political speeches and fireworks in the evening.


Thanks to this post I have actually documented on American federal holidays and traditions to be able to tell you ^ _ ^

I’m glad I did, because I think it’s important to know the traditions of other countries, especially if it’s the country where you moved with your family. Each country has its own culture dictated by the history that has lived and has accordingly marked its path to date.

Anyhow, knowing other cultures opens our mind and allows us to understand a different people from our own; above all this is a process of personal enrichment and growth.

Do remember that diversity is a wealth that, therefore, must be embraced and accepted as such.

See you soon,



English version

Sapete una cosa? Appena sono arrivata negli USA ho pensato che sarebbe stata una grande occasione per visitare più America possibile. Abbiamo fatto molti piani per visitare tanti luoghi.

Tra le grandi mete che dobbiamo ancora raggiungere ci sono sicuramente i parchi nazionali, il tour della California da San Francisco a San Diego, il Nord America con i grandi laghi e le cascate del Niagara.

Per ora abbiamo fatto solo gite di qualche giorno a New York, Washington DC, Charleston (Carolina del Sud), Miami Beach (Florida) e Atlanta.

Sapete che gli americani fanno cadere le loro festività di venerdì o lunedì, così possono attaccarci il fine settimana? Molto astuto! Non a caso abbiamo svolto le nostre gite brevi durante le feste federali americane.

Ovviamente ci sono delle festività comandate come Natale, Capodanno, il 4 Luglio e la Giornata dei Veterani. Ma vediamo insieme quali sono le feste di questo paese e il loro significato.

LABOUR DAY (la festa del lavoro)

Il Labour Day cade sempre il primo lunedì di settembre. È anche nota come il fine settimana lungo della Festa del Lavoro, che segna la fine non ufficiale dell’estate.

In questa ricorrenza si onora il Movimento Operaio Americano e con esso tutta la forza lavoro che ha contribuito alle leggi sul lavoro, alla crescita e alla prosperità di questo paese.

New York, 8 maggio 1882. Peter J. McGuire, allora Vice Presidente della Federazione Americana del Lavoro, propone all’Unione Centrale del Lavoro di fissare una giornata di vacanza per la classe lavoratrice.

È stato scelto il primo lunedì di settembre in quanto data ottimale per via del clima e perché cade a metà strada tra la festività del 4 Luglio e il Ringraziamento.

Ad aprire la giornata una parata a dimostrazione della solidarietà e della forza del lavoro organizzato e a seguire un picnic in cui i sindacati raccolgono fondi con la vendita dei biglietti.

Labour Day VS Primo Maggio.

Nel 1885 la Federazione Americana del Lavoro si riunisce per elaborare la proposta di accorciare la giornata lavorativa a 8 ore. Il giorno proposto per l’entrata in vigore della delibera è fissato per il 1° maggio 1886.

La data del 1° maggio è ispirata da un’antica festa popolare europea conosciuta come May Day, che in seguito diventa la Giornata Internazionale dei Lavoratori.

Per cui si è pensato a questa data come alternativa per celebrare la giornata del lavoro.

Durante i negoziati viene riconosciuto il diritto ad un’azione coordinata di sciopero per l’approvazione della richiesta. Lo sciopero è fissato per il 1° maggio.

Il 4 maggio 1886 ad Haymarket Square, Chicago, ha luogo una manifestazione pacifica a sostegno dei lavoratori in sciopero per il diritto alla giornata lavorativa abbreviata e come reazione all’uccisione di alcuni lavoratori per mano della polizia avvenuta il giorno prima.

Scena della rivolta di Haymarket Square, Chicago

Purtroppo questa dimostrazione finisce in tragedia: uno sconosciuto lancia una bomba contro la polizia uccidendo un poliziotto. Nel caos molti civili e poliziotti muoiono a causa di fuoco amico.

Questo episodio, nell’immaginario collettivo, è all’origine della figura dell’ “anarchico bombarolo”.

Nel dibattito per stabilire la data in cui celebrare la Festa del Lavoro, il 1° maggio ha assunto, quindi, una connotazione negativa, per la vicinanza al “Massacro di Haymarket”. Non si voleva che il 1° maggio diventasse la commemorazione dell’ “Affare Haymarket”.

Perciò, nel 1894 gli Stati Uniti adottano ufficialmente la data di settembre come festa federale del lavoro.

COLUMBUS DAY (la giornata di Cristoforo Colombo)

Il Columbus Day è una festività celebrata in molti paesi delle Americhe e commemora l’anniversario della scoperta dell’America, quando Cristoforo Colombo, navigatore ed esploratore originario della Repubblica di Genova, sbarcò nel Nuovo Mondo il 12 ottobre 1492.

Negli Stati Uniti il Columbus Day cade nel secondo lunedì del mese di ottobre.

Noto come:

Día de las Culturas in Costa Rica

Discovery Day nelle Bahamas

Día de la Resistenza Indígena in Venezuela, Nicaragua

Día de las Americas in Belize e Uruguay

Día de la Interculturalidad in Ecuador

Día de la Liberación, de la Identidad y de la Interculturalidad in Bolivia

Día del Encuentro de Dos Mundos in Cile

Día del Respeto a la Diversidad Cultural in Argentina

Día de la Raza in Honduras e in Messico (dove diventa Día de la Raza Iberoamericana)

Día de los Pueblos Originarios y del Diálogo Intercultural in Perù

Día de la Identidad y Diversidad Cultural o Día del Encuentro entre dos Culturas nella Repubblica Domenicana

Día de la Hispanidad a El Salvador e in Spagna (dove coincide con la festività religiosa de la Virgen del Pilar)

Giornata Nazionale di Cristoforo Colombo in Italia

Si noti che la denominazione Día de la Raza non viene accettata da tutti i paesi sudamericani perché con “Raza” si intende la sola razza spagnola escludendo gli indigeni, gli afro-caraibici e i meticci. Infatti, questa festa era volta a celebrare l’influenza ispanica nell’America Latina.

Come si evince dai diversi nomi attribuiti a questa festività dai paesi latini, questa giornata viene celebrata dagli attivisti indigeni di tutto il Sud America come contraltare al Columbus Day del Nord America, ovvero come una celebrazione delle razze e culture native e la loro resistenza all’arrivo degli europei nelle Americhe.

VETERANS DAY (la giornata dei veterani)

Fort George Wright Veterans Cemetery

Questa festività si celebra ogni anno l’11 novembre, è una data fissa. Onora i veterani militari che hanno servito gli Stati Uniti nelle forze armate durante la prima guerra mondiale.

Formalmente la prima guerra mondiale terminò l’11esimo giorno dell’11esimo mese alle ore 11 dell’anno 1918, quando l’armistizio con la Germania divenne effettivo.

Inizialmente gli americani festeggiavano la Giornata dell’Armistizio, che nel 1954 venne rinominata Giornata dei Veterani.

THANKSGIVING DAY (il giorno del ringraziamento)

Il giorno del Ringraziamento si celebra il quarto giovedì di novembre. Inizialmente era un giorno in cui si rendeva grazie per la benedizione della messe ricevuta durante l’anno trascorso.

Ricordiamo la storia di questa festività perché ha dei risvolti controversi, proprio come il Columbus Day.

Il 6 settembre 1620, i Padri Pellegrini (102 pionieri tra uomini, donne e bambini), salparono da Plymouth, Inghilterra, a bordo della Mayflower. Erano perseguitati in patria per aver aderito ad un Cristianesimo rigorosamente calvinista.

“Mayflower e porzh-mor Aberplymm” gant William Halsall, 1882

Due parole sul calvinismo:

Il calvinismo, a differenza del cattolicesimo, sostiene la presenza esclusivamente spirituale di Cristo nell’Eucarestia e il principio regolatore del culto.

Il principio regolatore del culto sostiene che il culto che l’uomo rivolge a Dio deve seguire solo ed esclusivamente ciò che Dio stesso prescrive nelle Sacre Scritture:

  • Quello che non comandano le Sacre Scritture è proibito.
  • Quello che non è proibito dalle Sacre Scritture è concesso.

Quando i Padri Pellegrini toccarono le sponde del Massachusetts l’inverno era alle porte. Molti di loro non riuscirono a sopravvivere al lungo viaggio.

Avevano portato con sé i semi per dar vita a nuove coltivazioni, ma trovarono un territorio inospitale e selvatico, abitato dai nativi americani. A causa del clima rigido il raccolto non era sufficiente per sfamare tutta la comunità e molti di loro non superarono l’inverno.

Per loro fortuna i nativi americani giunsero in loro soccorso indicando ai Padri Pellegrini quali animali allevare (tacchini) e quali prodotti coltivare (granturco). In questo modo la nuova colonia fu in grado di sopravvivere e prosperare. Tutto grazie ai nativi americani.

Per rendere grazie a Dio per l’abbondanza del primo raccolto, i coloni fecero una festa a cui invitarono anche i nativi americani che li avevano aiutati.

Nel giugno del 1676 un proclama ufficiale del Massachusetts indisse un giorno di festa per ringraziare Dio della prosperità di cui godeva la comunità e celebrare la vittoria contro gli indigeni paganiProprio quegli stessi indigeni pagani che avevano reso possibile tutto questo.

La tradizione culinaria del giorno del ringraziamento porta in tavola proprio quei cibi che i Padri Pellegrini coltivarono ed allevarono: il tacchino accompagnato dalla salsa di cranberries (mirtilli rossi) e salsa gravy, le pannocchie, il purea di patate e la torta alla zucca.

MEMORIAL DAY (il giorno della memoria)

Il Memorial Day Decoration Day (il giorno della decorazione) commemora tutte le persone che sono morte servendo l’America nelle forze armate. Si festeggia l’ultimo lunedì di maggio e segna l’inizio non ufficiale delle vacanze estive.

Dovete sapere che negli Stati Uniti le scuole finiscono alla fine di maggio e iniziano alla fine di agosto (almeno qua al sud). Il periodo scolastico slitta di circa una mesata indietro rispetto all’Italia.

Molte persone si recano nei cimiteri per omaggiare i loro cari caduti in guerra e dei volontari decorano con fiori e bandiera americana le tombe dei militari.

La pratica di decorare le tombe con fiori e bandiera è un antico costume che risale al periodo della Guerra di Secessione (combattuta tra il 1861 e il 1865), nota anche come Guerra Civile Americana per l’abolizione della schiavitù.

William Tecumseh Sherman, Generale delle Forze armate Americane durante la Guerra Civile

INDEPENDENCE DAY O 4 LUGLIO (il giorno dell’indipendenza o 4 luglio)

L’Independence Day celebra l’adozione della Dichiarazione di Indipendenza avvenuta il 4 luglio 1776. Con questo atto le 13 colonie americane si separarono dal governo della Gran Bretagna.

Dichiarazione di Indipendenza Americana

Dichiarazione di Indipendenza

Un po’ di storia

In realtà il distaccamento delle colonie avvenne il 2 luglio 1776. In quel giorno il Congresso votò per l’indipendenza. Dopodiché si redasse la Dichiarazione di Indipendenza ad opera principalmente di Thomas Jefferson. Il 4 luglio il documento fu approvato.

I festeggiamenti del 4 luglio prevedono parate durante la mattinata, picnic e barbecue, partite di baseball, discorsi politici e fuochi di artificio alla sera.


Grazie a questo post mi sono documentata sulle feste e tradizioni americane per potervele raccontare ^_^

Sono contenta di averlo fatto, perché credo sia importante conoscere le tradizioni di altri paesi, soprattutto se è il paese in cui ti sei trasferito con la tua famiglia. Ogni paese ha la propria cultura dettata dalla storia che ha vissuto e ne ha segnato il percorso fino ad oggi.

Conoscere altre culture apre la mente e permettere di comprendere un popolo diverso dal proprio; è un processo di arricchimento personale e di crescita.

La diversità è una ricchezza, che va abbracciata e accolta come tale, sempre.

A presto,